Qu'est-ce qu'une interface audio et comment l'utiliser ?

Si vous voulez savoir ce qu'est une interface audio, vous voulez probablement dire comment enregistrer une voix, une guitare, un clavier ou tout ce qui produit du son ! Vous savez donc que vous avez probablement besoin d'une interface, mais avec toutes les options disponibles, vous ne savez pas encore laquelle.

Bienvenue dans notre guide des interfaces audio pour les débutants. Nous vous expliquons ici toutes les bases afin que vous puissiez choisir la meilleure interface pour votre studio d'enregistrement (à domicile).

Car une interface audio est, tout simplement, ce dont vous avez besoin pour faire entrer et sortir le son de votre ordinateur. Si vous voulez faire un enregistrement de bonne qualité de votre voix ou de n'importe quel instrument et entendre le résultat afin de pouvoir mixer et maîtriser vos enregistrements, vous avez besoin d'une interface audio.
Commençons ?

Vous pouvez effectuer des enregistrements de base avec n'importe quel ordinateur moderne, portable ou tablette, car ils disposent tous d'une carte son intégrée. Vous pouvez améliorer le son de vos enregistrements dans une certaine mesure, notamment sur les téléphones et les tablettes, avec un meilleur microphone. Mais pour réaliser un enregistrement professionnel, vous avez besoin d'une interface audio ou d'une meilleure carte son..

Entrées d'une interface audioVous trouverez ci-dessous des informations détaillées sur ce qu'est une interface audio et à quoi elle sert. Nous vous proposons également un article détaillé sur la façon de choisir la meilleure interface audio pour vous.

Une interface audio est-elle la même chose qu'une carte son ?

En fait, une carte son et une interface audio font le même travail. Pour faire entrer et sortir le son de votre ordinateur portable, PC, Mac ou tablette afin de pouvoir le traiter et l'éditer, vous avez besoin d'un dispositif qui convertit le son en signal numérique et inversement. C'est ce que fait la carte son ou l'interface.

Fondamentalement, une interface audio est une carte son externe, parfaite pour les ordinateurs portables et les tablettes, et désormais aussi largement utilisée par les personnes disposant d'ordinateurs de bureau.. L'époque où le seul moyen d'améliorer vos enregistrements était d'installer une nouvelle carte son dans votre machine est révolue.

Vous pouvez presque certainement déjà enregistrer et lire avec votre ordinateur portable, votre PC, votre Mac ou votre tablette, mais l'achat d'une interface audio vous permettra de faire un pas de plus vers un son plus professionnel. Une interface audio est l'équipement au cœur de tout studio d'enregistrement à domicile.

A quoi sert une interface audio ?

Facilité d'utilisation et qualité d'enregistrement! L'un des principaux avantages d'une interface audio par rapport aux cartes son internes est que, grâce à sa taille physique plus grande et à son accessibilité plus facile, on peut y intégrer une plus grande variété de types d'entrée.

Interface audio Zoom
Interface audio Zoom avec 8 entrées XLR/TRS

Par exemple, des entrées guitare jack ¼ ? peuvent être intégrées, ainsi que des entrées micro XLR à part entière, ce qui signifie que l'appareil est capable de connecter un large éventail d'équipements d'enregistrement professionnels. De plus, les interfaces audio ont généralement une meilleure qualité sonore que les cartes son embarquées standard. De nombreuses interfaces sont également dotées de la fonction MIDI si tu veux y connecter un clavier contrôleur.

Comment connecter une interface audio à mon ordinateur ?

Comment connecter une interface audio
Un exemple de connexion à une interface audio

La plupart des interfaces audio sont des cartes son USB. Tant que vous disposez d'un port USB disponible ou d'un adaptateur USB dans le cas d'une tablette, vous pouvez en connecter un (vous devez vérifier les spécifications du matériel pour vous assurer qu'il est compatible). Les interfaces audio USB sont donc les plus courantes et vous devez en trouver une qui vous convienne.
Il existe également un nombre croissant d'interfaces audio thunderbolt, et vous pouvez toujours acheter du firewire. Thunderbolt et Firewire ont l'avantage d'être plus rapides, mais sont généralement plus chers. Et bien sûr, vous devez disposer d'un de ces ports. Parce que L'USB est devenu plus rapide, la plupart des personnes ayant un studio d'enregistrement à domicile trouvent une interface d'enregistrement USB parfaite pour elles..
Grâce à la connexion moderne USB 3, de nombreuses nouvelles interfaces audio ont une latence très faible. Entre autres choses.

L'interface audio parfaite pour le débutant qui a besoin de plusieurs entrées ? Lis notre critique :

Si vous avez un micro USB, avez-vous également besoin d'une interface ?

Une source de grande confusion ! Tu as tendance à penser qu'une interface audio est une boîte avec diverses entrées pour les microphones, les instruments, etc., et des sorties pour les haut-parleurs et les casques. Mais il existe beaucoup d'autres appareils qui sont en fait aussi des "interfaces audio". Un microphone USB est un exemple classique.

En fait, un microphone USB est un microphone qui contient déjà une interface audio.. Cela signifie qu'il suffit de brancher le câble USB du microphone sur un port USB pour qu'il fonctionne. Vous n'avez besoin d'aucun autre équipement. Il peut s'agir d'un simple microphone d'enregistrement ou d'une sortie casque et d'un dispositif d'entrée/sortie complet.

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Il existe également d'autres adaptateurs audio USB qui entrent dans cette catégorie. Ils fonctionnent tout seuls et ne nécessitent aucun autre équipement. Par exemple, vous pouvez obtenir un câble XLR-USB pour connecter un microphone à votre ordinateur, ainsi qu'un câble guitare-USB, une sortie de ligne vers USB et d'autres options.

Quelle est la meilleure carte son externe ou interface audio pour la production musicale ?

Cette question est délicate. Il n'y a pas une seule bonne réponse! En résumé, l'interface audio dont vous avez besoin dépend en grande partie du type de situations d'enregistrement dans lesquelles vous souhaitez l'utiliser.

Un auteur-compositeur-interprète jouant de la guitare pourrait trouver une interface audio assez simple avec deux entrées micro et deux sorties (c'est-à-dire une sortie stéréo) très bien, et permettre l'enregistrement de la voix et de la guitare sur deux pistes séparées. Un podcasteur cherchera une entrée micro ? mais si tu prévois d'enregistrer des interviews, tu peux envisager d'en avoir deux, pour que chacun puisse utiliser son propre micro.
Cependant, un groupe aura probablement besoin d'un appareil avec plus d'entrées, surtout s'il veut enregistrer tous les instruments sur des pistes séparées.. L'autre possibilité est d'enregistrer simplement les sorties principales d'une table de mixage, mais cela ne permettra pas l'édition individuelle de chaque joueur et chanteur.

La populaire série d'interfaces audio Scarlett ? Lis notre critique :

Un DJ sur ordinateur portable ou de bureau aura besoin d'une interface audio avec au moins deux sorties stéréo (ou quatre sorties mono).. Cela permet de configurer le logiciel DJ choisi avec, par exemple, un mixage de repères séparé via les écouteurs et un mixage principal envoyé aux enceintes principales ou à la sonorisation. Sinon, chaque "platine virtuelle" peut se voir attribuer sa propre sortie et être connectée à une table de mixage DJ matérielle, pour un mixage plus conventionnel.
Enfin, une fois que tu sais combien d'entrées et de sorties tu penses avoir besoin, il s'agit de choisir comment tu veux te connecter ? USB, Firewire ou Thunderbolt.

Termes techniques que vous pouvez rencontrer lors de la recherche d'une interface audio

  • Taux d'échantillonnage: C'est le nombre de fois par seconde qu'un son est "échantillonné" pour créer le signal numérique. Plus la fréquence d'échantillonnage est élevée, plus la gamme de fréquences des sons qui peuvent être enregistrés et traités est large. La fréquence d'échantillonnage standard est de 44,1 kHz, ce qui permet d'enregistrer des sons jusqu'à environ 22 kHz. Nous ne pouvons pas entendre au-dessus d'environ 20 kHz, on pourrait donc penser que l'échantillonnage à 44,1 kHz est suffisant, et c'est souvent le cas. Mais l'échantillonnage à des vitesses plus élevées (généralement 88,2/96) permet de placer les filtres nécessaires à l'audio numérique bien en dehors de la gamme de l'audition humaine, ce qui améliore la qualité. Lorsque tu choisis une interface audio, c'est donc une façon de les comparer. Les débutants (et de nombreux professionnels) utiliseront souvent simplement 44.1kHz, ce qui n'a rien à voir.
Interface audio arrière
Avant et arrière d'une interface audio à entrées et sorties multiples
  • Latence: Si tu as une ?latence, il y a un retard notable entre le son réel et la lecture dans ton casque ou tes haut-parleurs, ce qui peut être très gênant. Sur les ordinateurs modernes, la latence n'est pas aussi mauvaise qu'avant, mais les cartes son standard intégrées aux ordinateurs ne sont pas géniales, et une interface dédiée améliorera cela au point que tu ne devrais même pas remarquer de latence. Donc si tu as déjà enregistré une partie vocale et entendu ta performance retardée de quelques fractions de secondes dans ton casque, ou utilisé un clavier MIDI pour jouer sur un synthétiseur logiciel, mais que tu as ressenti un retard entre le moment où tu appuyais sur une touche et celui où tu entendais le son, une interface audio résout ce problème.
  • Surveillance à latence zéro (ou surveillance directe): De nombreuses interfaces audio possèdent un commutateur qui vous permet d'entendre directement votre source sonore. Ainsi, lorsque vous enregistrez votre voix, vous l'entendez directement dans le casque, il n'y a pas de latence gênante, et c'est certainement une fonctionnalité à attendre avec impatience. La latence est un sujet notoire dans le monde de la musique et nous y reviendrons en détail à l'avenir. En général, on peut dire que plus la latence est faible, plus l'enregistrement est agréable. Il existe une latence logicielle et matérielle et elle dépend de nombreux facteurs.
  • Pré-amplificateurs: Également connu sous le nom de "mic pre", il s'agit du préamplificateur de microphone, qui amplifie le signal généralement très faible d'un microphone à un niveau adapté à l'enregistrement. Si tu veux faire un bon enregistrement à partir d'un micro, il te faut une interface avec une entrée appropriée et un bon préampli. Les interfaces moins chères peuvent avoir de moins bons préamplis. Alors lis attentivement.

  • Alimentation fantôme 48V: Certains microphones ont besoin d'être alimentés. Si tu veux connecter un micro qui a besoin d'une alimentation fantôme, tu dois acheter une interface avec un interrupteur d'alimentation fantôme. Si tu n'as qu'un micro dynamique, ce ne sera pas un problème. Si tu travailles avec des microphones à condensateur, ils auront très probablement besoin d'une alimentation fantôme. Heureusement, la plupart des interfaces ont une option 48V en standard.
  • Conducteurs (ou conductrices): Il s'agit d'un logiciel qui permet à une interface audio de communiquer avec l'ordinateur. De bons pilotes garantissent que ta latence sera aussi faible que possible. Cependant, cela est très différent pour chaque appareil et chaque marque.
  • MIDICertaines interfaces audio disposent également d'une entrée et d'une sortie MIDI. Cela vous donne la possibilité de connecter des appareils MIDI. Comme par exemple un clavier. La plupart des contrôleurs MIDI modernes fonctionnent avec l'USB, ce qui fait qu'il n'est plus aussi indispensable de disposer d'une interface audio qu'auparavant. Mais si vous travaillez beaucoup avec des appareils MIDI (plus anciens), il est évident que vous opterez pour une interface dotée de cette option.
  • Équilibré/Déséquilibré: Les entrées et sorties asymétriques sont réalisées avec des câbles ?single-core plus screen ? tandis que les sorties symétriques sont ?two-core plus screen ? (les entrées et sorties XLR et TRS sont symétriques, tandis que TS est asymétrique). De nombreuses interfaces bon marché sont fabriquées à moindre coût et ont des entrées et des sorties asymétriques, ce qui peut entraîner des interférences et ce qu'on appelle une "boucle de terre". Si tu choisis des sorties symétriques et que tu utilises des câbles symétriques, toute interférence captée par le câble est captée par les deux fils de manière égale et annulée à l'extrémité distante, et tout problème de boucle de terre disparaît également car la connexion ne fait pas partie du chemin du signal cette fois. Pour de simples enregistrements à une ou deux pistes, tu dois être conscient de ces différences, mais tu devrais être capable de faire un enregistrement de bonne qualité avec une interface bon marché si tu la connectes correctement. Les vieilles maisons avec un vieux câblage peuvent aussi parfois causer des problèmes. Si tu veux être sûr, choisis des entrées et sorties symétriques.

Fermeture

Comme vous pouvez le constater, il y a beaucoup à apprendre sur les interfaces audio. Mais ne vous inquiétez pas, la plupart des choses sont vraiment explicites une fois que vous les avez comprises.
Et même les plus petits appareils avec seulement 1 ou 2 entrées feront un grand pas en avant !

Amusez-vous bien lorsque vous commencerez bientôt et laissez un message si vous avez des questions !

 

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