Qu'est-ce qu'une interface audio et comment l'utiliser ?

Si vous voulez savoir ce qu'est une interface audio, vous voulez probablement dire comment enregistrer une voix, une guitare, un clavier ou tout ce qui produit du son ! Vous savez donc que vous avez probablement besoin d'une interface, mais avec toutes les options disponibles, vous ne savez pas encore laquelle.

Bienvenue dans notre guide des interfaces audio pour les débutants. Nous vous expliquons ici toutes les bases afin que vous puissiez choisir la meilleure interface pour votre studio d'enregistrement (à domicile).

Car une interface audio est, tout simplement, ce dont vous avez besoin pour faire entrer et sortir le son de votre ordinateur. Si vous voulez faire un enregistrement de bonne qualité de votre voix ou de n'importe quel instrument et entendre le résultat afin de pouvoir mixer et maîtriser vos enregistrements, vous avez besoin d'une interface audio.
Commençons...

Vous pouvez effectuer des enregistrements de base avec n'importe quel ordinateur moderne, portable ou tablette, car ils disposent tous d'une carte son intégrée. Vous pouvez améliorer le son de vos enregistrements dans une certaine mesure, notamment sur les téléphones et les tablettes, avec un meilleur microphone. Mais pour réaliser un enregistrement professionnel, vous avez besoin d'une interface audio ou d'une meilleure carte son..

Entrées d'une interface audioVous trouverez ci-dessous des informations détaillées sur ce qu'est une interface audio et à quoi elle sert. Nous vous proposons également un article détaillé sur la façon de choisir la meilleure interface audio pour vous.

Une interface audio est-elle la même chose qu'une carte son ?

En fait, une carte son et une interface audio font le même travail. Pour faire entrer et sortir le son de votre ordinateur portable, PC, Mac ou tablette afin de pouvoir le traiter et l'éditer, vous avez besoin d'un dispositif qui convertit le son en signal numérique et inversement. C'est ce que fait la carte son ou l'interface.

Fondamentalement, une interface audio est une carte son externe, parfaite pour les ordinateurs portables et les tablettes, et désormais aussi largement utilisée par les personnes disposant d'ordinateurs de bureau.. L'époque où le seul moyen d'améliorer vos enregistrements était d'installer une nouvelle carte son dans votre machine est révolue.

Vous pouvez presque certainement déjà enregistrer et lire avec votre ordinateur portable, votre PC, votre Mac ou votre tablette, mais l'achat d'une interface audio vous permettra de faire un pas de plus vers un son plus professionnel. Une interface audio est l'équipement au cœur de tout studio d'enregistrement à domicile.

A quoi sert une interface audio ?

Facilité d'utilisation et qualité d'enregistrement! En outre, l'un des principaux avantages d'une interface audio par rapport aux cartes son internes est que, en raison de sa taille physique plus grande et de son accessibilité plus facile, une plus grande variété de types d'entrée peut être intégrée au dispositif.

Interface audio Zoom
Interface audio Zoom avec 8 entrées XLR/TRS

Par exemple, des entrées guitare jack ¼" peuvent être intégrées, ainsi que des entrées micro XLR à part entière, ce qui signifie que l'appareil est capable de connecter une large gamme d'équipements d'enregistrement professionnels. En outre, les interfaces audio ont généralement une qualité sonore supérieure à celle des cartes son embarquées standard. Beaucoup sont également dotés de la fonction MIDI si vous souhaitez y connecter un clavier contrôleur.

Comment connecter une interface audio à mon ordinateur ?

Comment connecter une interface audio
Un exemple de connexion à une interface audio

La plupart des interfaces audio sont des cartes son USB. Tant que vous disposez d'un port USB disponible ou d'un adaptateur USB dans le cas d'une tablette, vous pouvez en connecter un (vous devez vérifier les spécifications du matériel pour vous assurer qu'il est compatible). Les interfaces audio USB sont donc les plus courantes et vous devez en trouver une qui vous convienne.
Il existe également un nombre croissant d'interfaces audio thunderbolt, et vous pouvez toujours acheter du firewire. Thunderbolt et Firewire ont l'avantage d'être plus rapides, mais sont généralement plus chers. Et bien sûr, vous devez disposer d'un de ces ports. Parce que L'USB est devenu plus rapide, la plupart des personnes ayant un studio d'enregistrement à domicile trouvent une interface d'enregistrement USB parfaite pour eux..
Grâce à la connexion moderne USB 3, de nombreuses nouvelles interfaces audio ont une latence très faible. Entre autres choses.

L'interface audio parfaite pour le débutant qui a besoin de plusieurs entrées - Lisez notre critique :

Si vous avez un micro USB, avez-vous également besoin d'une interface ?

Une source de grande confusion ! On a tendance à considérer une interface audio comme un boîtier doté de diverses entrées pour les microphones, les instruments, etc. et de sorties pour les haut-parleurs et les casques. Mais il existe de nombreux autres appareils qui sont en fait également des "interfaces audio". Un microphone USB est un exemple classique.

En fait, un microphone USB est un microphone qui contient déjà une interface audio.. Cela signifie qu'il suffit de brancher le câble USB du microphone sur un port USB pour qu'il fonctionne. Vous n'avez besoin d'aucun autre équipement. Il peut s'agir d'un simple microphone d'enregistrement ou d'une sortie casque et d'un dispositif d'entrée/sortie complet.

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Il existe également d'autres adaptateurs audio USB qui entrent dans cette catégorie. Ils fonctionnent tout seuls et ne nécessitent aucun autre équipement. Par exemple, vous pouvez obtenir un câble XLR-USB pour connecter un microphone à votre ordinateur, ainsi qu'un câble guitare-USB, une sortie de ligne vers USB et d'autres options.

Quelle est la meilleure carte son externe ou interface audio pour la production musicale ?

C'est délicat. Il n'y a pas une seule bonne réponse! En résumé, l'interface audio dont vous avez besoin dépend en grande partie du type de situations d'enregistrement dans lesquelles vous souhaitez l'utiliser.

Pour un chanteur/compositeur jouant de la guitare, une interface audio assez simple avec deux entrées et deux sorties de microphone (c'est-à-dire une sortie stéréo) peut convenir et permettre l'enregistrement de la voix et de la guitare sur deux pistes séparées. Un podcasteur recherchera une entrée de microphone, mais si vous envisagez d'enregistrer des interviews, vous pouvez en envisager deux, afin que chacun puisse utiliser son propre microphone.
Cependant, un groupe aura probablement besoin d'un appareil avec plus d'entrées, surtout s'il veut enregistrer tous les instruments sur des pistes séparées.. L'autre possibilité est d'enregistrer simplement les sorties principales d'une table de mixage, mais cela ne permettra pas l'édition individuelle de chaque joueur et chanteur.

Les interfaces audio populaires de la série Scarlett - Lisez notre critique :

Un DJ sur ordinateur portable ou de bureau aura besoin d'une interface audio avec au moins deux sorties stéréo (ou quatre sorties mono).. Cela permet de configurer le logiciel DJ choisi avec, par exemple, un mixage de repérage séparé via les écouteurs et un mixage principal envoyé aux enceintes principales ou à la sonorisation. Il est également possible d'attribuer à chaque "platine virtuelle" sa propre sortie et de la connecter à une table de mixage matérielle pour DJ, pour un mixage plus conventionnel.
Enfin, une fois que vous savez combien d'entrées et de sorties vous pensez avoir besoin, il s'agit de choisir le mode de connexion : USB, Firewire ou Thunderbolt.

Termes techniques que vous pouvez rencontrer lors de la recherche d'une interface audio

  • Taux d'échantillonnageIl s'agit du nombre de fois par seconde où un son est échantillonné pour créer le signal numérique. Plus la fréquence d'échantillonnage est élevée, plus la gamme de fréquences des sons pouvant être enregistrés et traités est large. La fréquence d'échantillonnage standard est de 44,1 kHz, ce qui permet d'enregistrer des sons jusqu'à environ 22 kHz. Nous ne pouvons pas entendre au-dessus de 20 kHz environ, on pourrait donc penser que l'échantillonnage à 44,1 kHz est suffisant, et c'est souvent le cas. Mais l'échantillonnage à des vitesses plus élevées (généralement 88,2/96) permet de placer les filtres nécessaires à l'audio numérique bien en dehors de la gamme de l'audition humaine, ce qui améliore la qualité. Ainsi, lorsque vous choisissez une interface audio, c'est une façon de les comparer. Les débutants (et de nombreux professionnels) se contenteront souvent d'utiliser 44,1 kHz, ce qui n'a rien de mal.
Interface audio arrière
Avant et arrière d'une interface audio à entrées et sorties multiples
  • Latence: En cas de "latence", il y a un décalage notable entre le son réel et la lecture dans votre casque ou vos haut-parleurs, ce qui peut être très gênant. Sur les ordinateurs modernes, la latence n'est pas aussi mauvaise qu'avant, mais les cartes son standard intégrées aux ordinateurs ne sont pas excellentes, et une interface spéciale améliorera la situation au point que vous ne devriez même pas remarquer de retard. Ainsi, si vous avez déjà enregistré une partie vocale et entendu votre performance retardée de quelques fractions de seconde dans votre casque, ou si vous avez utilisé un clavier MIDI pour jouer sur un synthétiseur logiciel, mais que vous avez constaté un retard entre le moment où vous appuyez sur une touche et celui où vous entendez le son, une interface audio résoudra ce problème.
  • Surveillance à latence zéro (ou surveillance directe): De nombreuses interfaces audio possèdent un commutateur qui vous permet d'entendre directement votre source sonore. Ainsi, lorsque vous enregistrez votre voix, vous l'entendez directement dans le casque, il n'y a pas de latence gênante, et c'est certainement une fonctionnalité à attendre avec impatience. La latence est un sujet notoire dans le monde de la musique et nous y reviendrons en détail à l'avenir. En général, on peut dire que plus la latence est faible, plus l'enregistrement est agréable. Il existe une latence logicielle et matérielle et elle dépend de nombreux facteurs.
  • Pré-amplificateursÉgalement connu sous le nom de "mic pre", il s'agit du préamplificateur de microphone, qui amplifie le signal généralement très faible d'un microphone à un niveau adapté à l'enregistrement. Si vous voulez faire un bon enregistrement à partir d'un microphone, il vous faut une interface avec une entrée appropriée et un bon préamplificateur. Les interfaces moins chères peuvent avoir des préamplificateurs de moins bonne qualité. Alors lisez bien.

  • Alimentation fantôme 48VCertains microphones nécessitent une alimentation électrique. Si vous voulez connecter un microphone qui nécessite une alimentation fantôme, vous devez acheter une interface avec un commutateur d'alimentation fantôme. Si vous ne disposez que d'un microphone dynamique, cela ne posera pas de problème. Si vous travaillez avec des microphones à condensateur, il est très probable que vous ayez besoin d'une alimentation fantôme. Heureusement, la plupart des interfaces disposent d'une option 48V en standard.
  • Conducteurs (ou conductrices)Il s'agit d'un logiciel qui permet à une interface audio de communiquer avec l'ordinateur. De bons pilotes garantissent que votre latence sera aussi faible que possible. Cependant, cela est très différent pour chaque appareil et chaque marque.
  • MIDICertaines interfaces audio disposent également d'une entrée et d'une sortie MIDI. Cela vous donne la possibilité de connecter des appareils MIDI. Comme par exemple un clavier. La plupart des contrôleurs MIDI modernes fonctionnent avec l'USB, ce qui fait qu'il n'est plus aussi indispensable de disposer d'une interface audio qu'auparavant. Mais si vous travaillez beaucoup avec des appareils MIDI (plus anciens), il est évident que vous opterez pour une interface dotée de cette option.
  • Équilibré/DéséquilibréLes sorties et les entrées asymétriques sont réalisées avec des câbles "monoconducteur plus blindage", tandis que les sorties symétriques sont "biconducteur plus blindage". (Les entrées et sorties XLR et TRS sont symétriques, tandis que TS est asymétrique). De nombreuses interfaces économiques sont fabriquées pour un prix plus bas et ont des entrées et des sorties asymétriques, ce qui peut entraîner des interférences et ce qu'on appelle une "boucle de masse". Si vous choisissez des sorties symétriques et utilisez des câbles symétriques, alors toute interférence captée par le câble sera captée par les deux fils de manière égale et annulée à l'extrémité distante, et tout problème de boucle de terre disparaîtra également car la connexion ne fait pas partie du chemin du signal cette fois. Pour de simples enregistrements sur une ou deux pistes, vous devez être conscient de ces différences, mais vous devriez être en mesure de réaliser un enregistrement de bonne qualité avec une interface bon marché si vous la connectez correctement. Les vieilles maisons avec un vieux câblage peuvent également causer des problèmes. Si vous voulez être sûr, choisissez des entrées et des sorties symétriques.

Fermeture

Comme vous pouvez le constater, il y a beaucoup à apprendre sur les interfaces audio. Mais ne vous inquiétez pas, la plupart des choses sont vraiment explicites une fois que vous les avez comprises.
Et même les plus petits appareils avec seulement 1 ou 2 entrées feront un grand pas en avant !

Amusez-vous bien lorsque vous commencerez bientôt et laissez un message si vous avez des questions !

 

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